『英文解体新書』のレビュー

最近、凄く良い本を読んだので紹介します。

『英文解体新書』 北村一真

伊藤和夫の英文解釈教室に似た、構造を解釈するのが難しい英文の実例を挙げて、読み方を解説している本です。

挙げている例文はスティーブン・ピンカーや、バートランド・ラッセル等の哲学的な文章や、カズオ・イシグロ、エドガー・アラン・ポーの小説から引用されており、レベルが高いです。日本の英語教育は読み書きが中心だから日本人の英語読解力は高いという言説を聞きますが、難しい大学受験に合格するために英語を勉強し、大学に合格した後に、いざピンカー等の書いた英語を読もうとすると、問題にぶち当たります。全然読めないんですよね。

なぜ英語が読めないかについて、単語力が足りないからだと言う人は多いです。しかし私はこれは間違いだと思います。何故なら辞書を使いながら読んでもそれらの英文の意味が分からないからです。

なぜ英語が読めないのかは、英文の構造が掴めないからだと思います。我々は高校で5文型の考え方を学びます。確かにこれは有効で、これを意識的にでも無意識的にでも分かってないと話になりませんが、この5文型というのは、英文の構成要素の説明をしているだけで、動詞や目的語など各要素の順番の変更については触れてないんですね。SVとかSVOとか習うけど、実際はSから始まらない英文も多いのです。

この本では、そのようにどれがSVOなのか判別するのが難しい文章を体系立てて説明しています。倒置や挿入、省略などについて触れている本はたくさんありますが、この本はなぜ倒置するかということまで説明した上でパターンを挙げて説明しているので、理解しやすかったです。

加えて圧巻なのが、本の終盤に、「破格的な構造」という章があることです。これは、従来の英文法的としては間違っている文の読み方を解説した章です。それらは間違っているわけですが、英語で書かれた本を読んでいれば、よく見る構造の文だったりします。難しめの英文を読もうとすれば、文法的に間違った構造さえ読み解かなければならないというのは途方も無い話で、それを丁寧に解説していくこの本は素晴らしいと思いました。

伊藤和夫の英文解釈教室は私は途中で挫折してしまいましたが、この本は難しい割に理解しやすく、最後まで読むことができました。

かなりオススメの本です!特に、とにかく英文を読みたいから読む力をつけたい、と思っている人にオススメします。最近はとにかく英語力と言うとしゃべれるか否かばかりが注目され、まさに英会話至上主義が蔓延っています。そういうのと気持ちいいぐらい逆行して、今こそ徹底的に英語を読んでみるのも良いと思います。

『英語は逆から学べ』のレビュー

10年ぐらい前に出版された本で、煽情的なタイトルだったため長いことシカトしていた英語学習本があります。

著者の苫米地英人という人は、脳関係の本や自己啓発本を大量に出版しており、怪しさ満点です。しかしまぁ、自信のトンデモ理論にいくらかの真実を混ぜて本にしているので、全てを否定するのもまたナンセンスだと思います。

この本の内容ですが、英語を逆から学ぶとは、以下のような意味でした。

母国語を覚えるのと同じ方法で英語を学ぶべきである。従って文法学習はムダ。1つの海外ドラマを1話から最終話まで繰り返して字幕無しで見る。シャドーイングもする。日本語を介さないで意味をイメージしながら見る。次の単語を予想しながら見る。

方法論を並べてしまうと以上で終わりです。あとは、それっぽい理論が延々と述べられています。この方法論がどの程度科学的に正しいのかはよくわかりませんが、チョムスキーの生成文法とか引用していて、割りと本格的な雰囲気は出していました。

で、海外ドラマを見るというのがこの人が主張する唯一の学習法です。なーんだ、海外ドラマか。って思う人が多数だと思います。最近は猫も杓子も海外ドラマで英語を覚えましたって言ってるから、もはや常識過ぎる方法論かと思います。

しかしこの本が出たのは2008年ですから、ネットフリックスやHuluが無く、まだ媒体はDVDの時代でした。その時代に、ここまで具体的に海外ドラマを使った学習法を提示していたのは、かなり先進的な本だったと言えるのではないでしょうか。この本に書いてあることが当たり前だと思ってしまうこと自体、この本の理論が一般に浸透した証拠であるとも言えます。

と、いうわけで、海外ドラマを見ろというだけの話なので、私が書いたこのブログ記事だけ読めば充分ですが、この本は良い本でした。

『出る単特急 金のセンテンス』のレビュー

お待ちかね、TEX加藤先生のTOEIC本の決定版になりそうなこの本を紹介します。

説明不要の名著『金のフレーズ』の見出し語になっている単語を、360個の例文の中に盛り込んだ例文集です。例文を暗記すればTOEIC最重要単語の1000個を覚えられます。

この形式の単語集は何かに似ていると思いませんか?

そう、DUOです。

例文に重要単語を盛り込んでいるので例文を暗記するだけで覚えるべき単語を覚えることができ、しかも文の中で覚えるので単語の使い方も一緒に覚えることができるというあの本です。この本は売れ過ぎたため、猫も杓子もDUO、って感じの伝説の名著です。

『金のセンテンス』はTOEIC版のDUOとでも言うべき本です。私もまずは通読してみましたが、例文のできが素晴らしいです。まさにTOEICに出そうな文章ばかりで、芸術品です。これを音読や暗唱したら、相当にTOEICのスコアは上がるでしょう。

また、この本は、一般的なビジネス英語を学ぶのにも最適です。見出し語の1000語は、本当に実用的な英語として汎用性が高い単語ばかりです。これを覚えれば、身の回りのことやビジネスに関連することを英語で表現する力がかなり上がります。私は通訳案内士の仕事をしていて、よくTOEICに出てくる単語を使って英語を話しますが、それはTOEICの単語がかなり使いやすいからです。

しかしお手軽なTOEIC本と見せかけて、かなり重厚な作りになっています。私は単に通読するだけで、3か月もかかりました。まぁサボりながらやっていただけではありますが。

とにかく、TOEIC対策の決定版と言える本が出ました。ひたすらこれを暗記して、TOEICスコアも英語力も上げてしまいましょう!

オススメの完全ワイヤレスイヤホンを紹介

AppleがAirPodsという商品を出してから、この世に「完全ワイヤレスイヤホン」なる物が誕生しました。

それまでのワイヤレスイヤホンと言うと、スマホやiPodに繋ぐコードは不要だけど、右耳と左耳を繋ぐコードはありました。ワイヤレスじゃないじゃん、という突っ込みも可能なのですが、スマホと繋がなくて良くなっただけでかなり快適だったため、ほとんどの人は満足していたと思います。

しかし新たな商品を発明するAppleは、全くコードが存在しないイヤホンという物を作りました。耳の穴にイヤホンが入ってるだけで、どうして落ちないの?と問いたくなるような商品でした。これです。

これはコードのわずらわしさから完全に開放してくれる素晴らしい商品です。しかしAppleの製品だけあって高い。そこで私は、安物の、似たような商品を買いました。こちらです。SoundPEATSという商品です。

AirPodsが世に出てから、怪しい中国系のメーカーが類似品を出しまくりました。Amazonのレビューを見ると、不良品だったという書き込みが散見されますので、正直どれを買ったら良いか悩んでいる人も多いと思います。かと言ってAirPodsは高いので買いたくないでしょう。

soundPEATSを1か月ほど使ってみましたが、今のところ問題無く使えています。耳の穴から落ちたことは一回だけありました。でもしっかり耳に装着していればほとんど落ちません。4,000円で買える完全ワイヤレスイヤホンというだけでかなり魅力的な商品ではないでしょうか。語学学習をしている人ならば、快適なリスニング環境は必須だと思います。オススメの逸品です!!

HelloTalkでスペイン語を勉強するのが最高

数日前にTwitterで情報を見て、HelloTalkというスマホアプリを使い始めました。

これは、FacebookとTwitterを足して2で割ったようなSNSで、Lang-8の「添削する」という機能を持って、語学の勉強に最適化されたものです。

語学学習用のSNSと言うとLang-8というウェブサイトが昔からありました。我々は日本語を教えて、アメリカ人やイギリス人から英語を教えてもらおう、という素晴らしい発想のSNSです。

しかし、何か違うんですよね…。友達が全然できませんでした。理由は、英語をネイティブから教えてもらいたい人は世界中にたくさん居るけど日本語を教えてもらいたい人は世界にほとんど居ないからでした。少数の英語ネイティブを、色んな人たちで取り合ってしまっていました。そんな環境でも日本の女の子はモテるので、私はネカマとして登録するなど、涙ぐましい努力をして英語を勉強していました。

で、HelloTalkですが、スペイン語学習者として登録してみたところ(ネカマではありません)、最高の学習アプリになりました。

日記的なつぶやきに写真を添えてスペイン語で投稿すれば、いいねとかコメントとか添削がすぐさま付きます。放置されることが無い!それが、登録したその日からでした。こういうのは地道にアカウントを育てることを覚悟していたので、拍子抜けしたほどでした。

インターフェイスがかなり使いやすく、流れていく投稿に、日本語を添削してあげたりコメントしたりするだけと、非常に簡単です。

日記機能だけでなく、もちろん個別メッセージもあります。何故か中南米の人は個別メッセージをいきなり送り付けてくるアグレッシブな人が多いので、メッセージのやり取りも私は充実しています。

やはり語学は使った方が上達が早いですね。自分で辞書を引いて調べると、記憶に残るんですよね。音読したり文法問題解くのも良いけど、チャットする方が伸びる感覚があります。

同じような発想のLang-8がイマイチだったのに、何故HelloTalkがこんなに優れているのかは正直よく分かりません。インターフェイスが良いからかなと思いましたが、そうではないかもしれません。単に私がスペイン語を選んだのが良かったのでしょう。

スペイン語話者の人はけっこう親日家が多いらしく、日本語を学びたい人が多いようなのです。ほとんどの人が小さい時にキャプテン翼を見てるらしいしね……。なので、日本人がサイト上でスペイン語を勉強していることをアピールすると、積極的にメッセージを送ってくれる人が多数居るわけです。英語を選択してしまうとこんなブルーオーシャンではないような気がします。

というわけで……スペイン語学習者は特に、HelloTalkというアプリが最高なので絶対インストールした方が良いです!!

NHKラジオ語学講座でスペイン語を勉強するメリットとデメリット

語学について人と話していると

「NHKの語学講座が教材としては最高」

というNHK信者にたまに会います。私はこれが信じられませんでした。

ラジオやTVの講座には以下のような欠点があるからです。

勉強スケジュールを放送に合わせないといけない
例えば6月からスペイン語を勉強しようとして、6月からテキストを買ってラジオを聞き始めようとすると、途中の課から勉強しないといけなくなります。アルファベットの読み方から勉強したいのに、放送が動詞の過去形の課をやっていたらいきなりついて行けません。番組が始まる4月から勉強しなければなりません。

そういう外的な要因に学習のペースを合わせなければならないのはマイナスだと思います。

聞き逃すとその日の学習が抜けてしまう
毎日放送されるのに合わせて勉強するのは勉強の習慣がついて良いのですが、旅行などでたまたま聞けない日があると、その部分が抜けてしまいます。再放送を聞くという手もありますが、再放送が深夜とか早朝だったりすることがよくあります。意外と、毎日必ず聞くというのが簡単ではありません。
録画や録音すれば良いかもしれませんが、テレビを録画したりラジオを録画する機械が私の家にはありません。

NHKを聞かなくても、CDと本で勉強できる
NHK語学講座の信者は何故か年配の人にたくさん居ますが、若い人の感覚では、何でわざわざ勉強するためにテレビを見なきゃいけないのか、という感じでしょう。本を読んで、本に付いてるCDを聞けば発音だって分かるから自分で勉強すれば良いじゃんと思うと思います。しかも、NHKの講座は毎月テキストを買わないといけないので、意外とお金が高くつくんですよね。NHK信者の人たちは、音声教材が充実していなかった時代の人でしょう。

以上のようなことを考えていたので私はNHKの語学講座は一切やっていませんでした。

が、食わず嫌いもどうかな、と最近ふと思い、スペイン語のラジオ講座のテキストを買って聞いてみることにしました。

今まで散々批判していてこう言うのは自分でもどうかと思うのですが、NHKの講座ってなかなか良いですね。

人が声でしゃべって教えてくれるというのは思ったよりも勉強しやすいな、と思っております。

今まで私はスペイン語は独学でやっており、誰かの授業を受けたことはありませんでした。

それで良いと思っていたのですが、実際、かなり学習スピードは遅いです。文法の本は良い本を買ったのですが、それでもなかなか理解できません。

そういえば英語は、中学校の先生が丁寧に教えてくれて、ようやく覚えたのでした。誰かの講義を聞くというのはなかなか効果の高い学習法だと思います。

大人になってスペイン語の授業を受けようとすると、かなり授業料が高いです。1か月1万円以上はしますよね。それに比べるとNHKのテキストはまだ安いので、かなりメリットがあると思います。

上に書いたように、アルファベットから学びたいのに放送がずいぶん先の単元をやっているという問題はよくあると思います。でもそれも、むしろ私のように、一通り自分で文法の本を学んだという人にとっては問題ではありません。NHKの講座は復習に使う方が、学習効果が高いかもしれません。何年も繰り返し聞いていれば、それは大きな蓄積になっていくと思います。

また、放送時間に合わせなければならないという問題も、今はほぼ解決しています。何故なら、スマホのアプリやNHKのサイトから、1週間前のラジオ放送をストリーミングで聞けるからです。これも、どうせならもう全部の課をストリーミングで聞けるようにしてくれよとも思いますが、まあ我慢しましょう。

というわけで、NHKの講座で勉強するメリットは大いにありますので、2月はテキストも買ってしまったことですし、バカにせずに継続していこうと思います。

『改訂版 口が覚えるスペイン語 スピーキング体得トレーニング』のレビュー

スペイン語の勉強をするにあたり、大まかな作戦を立てていました。それは、

まずは文法書を通読してスペイン語の全体像をある程度掴む

→例文を音読して使える文章をストックする

というシンプルなものです。しかし、ある程度全体像を掴むという目標が曖昧すぎて、文法書を何冊も買って読んでは挫折してを3年ぐらい繰り返していました。よくあるダメな語学学習者ですね。

しかし、そこそこ文法は分かって来たので、ようやく例文音読の段階に入りました。そこで、例文をひたすら暗記するべきテキストを探していたのですが、意外とそういうテキストがスペイン語の教材には無いんですね。英語だったら書店に山のようにあるのですが…。まあたくさんあり過ぎて選ぶのが大変という問題もありますけどね。

数少ない選択肢の中で、この本が良さそうなので、ただ今音読に取り組んでいます。

こういう、スペイン語の例文と日本語訳がシンプルに載っているだけの本は良いですね。単純明快です。特筆すべき凄い本というわけではありませんが、しっかり音読して文章を暗記していけばスペイン語力はかなり向上すると思いました。頑張ります。

やはりスペイン語は教材の数が少なく、値段も高いですね。勉強しにくくて困ったものです。しかしまあ、大事なのは本人のやる気なのでね。グダグダ言ってないで勉強しないといけませんね。やると決めた以上は。また、この勉強のしにくさというのは、スペイン語ができる人が希少であることのコインの裏側ですから、こういう勉強しにくい言語こそやる価値があるんですよね。

『“英語のしくみ”が見える〔基本動詞+前置詞]イディオム 1000』のレビュー

前回の記事で、『句動詞の底力』という本を紹介しました。

参考:『句動詞の底力』のレビュー

この本の内容が凄く良かったので、著者であるクリストファー・バーナード氏の本を他にもいくつか読んで見ました。どれも良い本ばかりなのですが、今回はこちらの本を紹介します。

『句動詞の底力』では、英語は空間の言語であると説明されていました。そして、空間について言及する前置詞や副詞が文の中で重要な役割を占めるとのことでした。

この本は、まさに『句動詞の底力』の実践編とでも言うべきもので、英語の特徴を踏まえた上で、有効な学習法を提示してくれる本でした。

言ってしまえばこの本は1000個の熟語のリストなので、単語集の1種ではあります。句動詞が単に1000個並んだだけの本ならば、特筆すべきものはありません。この本の素晴らしいところは、前置詞や副詞を中心に熟語が配列されているところです。

例えばacrossの頁ではcome across やget acrossのように、acrossと動詞を組み合わせた句動詞が並べられています。普通の熟語集では、動詞を中心に配列されると思います。すると、動詞の方が前置詞よりも数が多いので、項目の数が多くなりすぎて、覚えにくくなります。

また、英語は空間の言語であり、日本語と違って動詞よりも前置詞や副詞が意味の中心を占めることがある言語です。その意味で、前置詞や副詞を中心に編集されていた方が、似たような意味を持つ熟語が同じ頁に並ぶことになるので、より前置詞とそれが生む熟語の意味を印象付けやすくなります。

この本で句動詞を学習すると、前置詞や副詞を中心に英語の文章を組み立てるようになります。よりネイティブの英語に近づくことになるでしょう。

ただ、ネイティブの英語に近づくことが良いことなのかは分かりません。この本に載っている句動詞は、ちょっとこなれ過ぎていて、非ネイティブ相手に使うと、分かってもらえないかもしれません。英語学習で苦戦しているのは、日本人だけではないのです……。

例えばtake in という句動詞はこの本では10個の使い方があることになっています。その中で2つ挙げると、「理解する」と「雇い入れる」があります。確かに、take in ならば取ってきて引き込むようなイメージがあるので、理解すると雇い入れると言う意味は推測できます。しかし、それぞれunderstand やhire と言った方が数倍分かりやすいような気がしますね。ネイティブはどう感じるんでしょうかね。

と言うわけで、この本に載っている句動詞をどこまで使うかという難しい問題は残りますが、前置詞や副詞を中心に編集した熟語集は、英語の、より本質的な部分を理解しながら学べると思いますので、この本は素晴らしいと思います。

『句動詞の底力』のレビュー

最近読んだ本が思いの外良かったので紹介します。

句動詞に的を絞った参考書です。句動詞というのは、find out で「発見する」とか、go over で「見直す」のように、動詞と前置詞や副詞の組み合わせで、動詞単体で使うのとちょっと違う意味を持つ部分のことですね。熟語と呼ばれることも多いです。

英語のネイティブは、句動詞をたくさん使います。

例えば「理解する」と言いたい時、我々英語学習者はunderstandという単語を筆頭に挙げると思います。が、find out や figure out と言った方が何となくネイティブっぽい気がします。

あとよくあるのが、「〜に入る」と言う時、我々が真っ先に思い浮かべるのはenter ですが、ネイティブはcome in とか come intoと言うと思います。

我々学習者が、長めのラテン語由来の単語を好んで使うのに対し、ネイティブはgo やget やtakeなどの基本動詞と前置詞を組み合わせて表現します。

これは、基本動詞と前置詞や副詞の組み合わせというのが極めて感覚的で、後天的に身につけるのが難しいことが理由の1つだと思います。しかし、この本を読んでもう1つの理由を知りました。それは、日本語は動詞の使い方を工夫して色んな事柄を表現する言語であるということです。

例えば、「使い切る」という言葉は、「使う」と「切る」という2つの動詞を組み合わせてできた単語で、1つの動詞です。英語でこれに該当するフレーズはrun out です。動詞と前置詞の組み合わせですね。

他にも「逃げ去る」とrun awayなど、日本語が動詞で表現していることを英語では動詞+前置詞で表現しています。この、前置詞で意味を付け加えて多様な事柄を表現するということに我々の脳が慣れていないから、つい動詞で何でも説明したくなってしまうのではないでしょうか。

勉強する段階で、自分が言いたいことを和英辞書で調べると、言いたいことを1語で表す動詞が出てきて、それを使う癖がつきます。あえて句動詞を使おうと思わないんですね。

この本では、そのような英語の特徴を、「英語は空間の言語である」と言っています。

日本語で「僕は2階に住んでいます」と言うところを、英語ではin the second floor なのか、on the second floorなのかという選択肢があります。話者が、in なのかon なのか、2階という空間をどのように捉えているのかで使い分けます。箱という認識ならばinだし、面という認識ならonになるわけです。

日本語なら「2階に」と言うだけで済みます。空間を特に意識していないんですね。しかし英語ではどのような空間なのかを指定しないとセンテンスが作れません。これは言語の性質の違いですね。

英語は空間の言語であるということは、英語学習を続けていく上でヒントになるまとめだと思います。そのような考え方を紹介しているこの本は、かなりレベルの高い参考書ですね。

句動詞は本当に難しいです。仮に、我々、非ネイティブが勉強した結果、長めの英単語よりも句動詞を多様するようになったとしても、聞き手が非ネイティブだったとしたら、通じないのではないかと思います。日本人に限らず、スペイン人やイタリア人も、いくら英語学習に対して我々よりもアドバンテージを持っているからと言って、ネイティブの英語は完全には分からないでしょう。

では一体、我々はどんな英語を話すべきなのか、という疑問が生まれますが、その1つの答えが、TOEICのような英語だと思います。TOEICに出てくる英語は、句動詞はたくさん出てきますが、ネイティブのようにこなれた句動詞がたくさん出てくるわけではありません。TOEICの勉強をしている限り、非ネイティブに通じやすい表現を勉強することができるでしょう。

TOEICの英語が、ネイティブの英語と違うとはよく言われますが、これは帰国子女や在米生活が長い人によるTOEIC叩きの常套句です。が、それはネイティブの話す英語と違って非ネイティブにも通じやすいということですので、むしろTOEICの良いところなんじゃないかな、と私なんかは思いますね。

参考記事:global English とは何か

TOEICで800点を取るために必要な勉強

TOEICで800点を取るためには、市販のTOEIC対策の問題集を解くのが最も効率が良いと思います。以下の教材を使って勉強するのが良いでしょう。既に600点取る実力があれば、このやり方で大丈夫です。

バイブルです。まずは問題を解く、解説を読むというのを5周やりましょう。その後に、音読かシャドーイングを交互に毎日1周ずつやります。全問暗記してしまいましょう。800点どころか900点を取るための基礎ができます。


超重要です。TOEICの赤本。問題を解く、解説を読む、リスニングPartをシャドーイングする、リーディングPartを音読する、というのを最低3回はやりましょう。

単語帳はこれ1冊でOKです。最初のページから、860点レベルのページまでを何周もやりましょう。基本は日本語を見て英語を声に出すことです。理想は1日1周やることです。でも1日1周は厳しいので、2日で1周か3日で1周ぐらいが現実的なところだと思います。通勤中などは音声をリスニングします。

TOEICで800点を取るためにテクニックは必須だと思います。テクニックというよりは、TOEICとはどういうことを聞いてくるテストなのかが分かる本で、割と正当派だと思います。特にPart2とPart5は基本的なテクニックを知っているかどうかで大きな差がつきます。絶対にやりましょう。